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发表于 2020-1-13 08:58:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
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浅谈3D打印零部件在汽车上的应用和展望

张薇 于洪阳 王昌斌 张斌
(中国第一汽车集团有限公司研发总院材料与轻量化研究所,长春 130011)
【中国汽车材料网】摘要:采用3D打印技术制造汽车终端产品,代替传统零部件,在车身、底盘、发动机以及内外饰上直接应用,可以实现产品创新、性能提升、个性化定制等目标。围绕3D打印零部件在汽车上的直接应用,介绍了国外成功的案例,并且指出了国内相比国外在应用方面存在的差距,同时提出了推广3D打印零部件在汽车上应用的对策和建议。
关键词:3D打印 汽车零部件 应用

近几年,大量的新品牌、新车型不断涌入汽车市场,汽车产品更新换代的速度越来越快;环保法规日益严格,对汽车轻量化提出了更高的要求;千篇一律的汽车外形不再能满足客户的消费要求,个性化定制的需求越来越强烈;这些都对车企提出了新的挑战。

3D打印作为一种快速成型技术,它以数字模型文件为基础,利用粉末状金属或塑料等一些可以粘合的材料,通过逐层打印的方式来构造物体,因此,3D打印无需开模,可节省产品开发的成本和时间,并且不用受到模具的限制,可构造复杂型面及异形结构,适合柔性生产,3D打印与传统加工工艺比较,在推动产品快速化、轻量化、定制化方面的优势给汽车带来了新的机遇,借助3D打印技术可以加速产品研发、助力轻量化、实现私人定制。

3D打印技术源于19世纪80年代中期,很早就被汽车行业所应用,主要用来进行原型制造、造型评审、尺寸验证等,随着技术的发展和进步,目前应用于生产的3D打印应用逐渐占据主要地位,3D打印零部件不再只作为模型,而是可以作为最终产品直接在汽车上使用。


2 3D打印汽车功能性零部件的应用

以往,受到传统制造业的限制,汽车设计师在设计产品时,往往会因为生产因素而牺牲产品性能,而3D打印技术可以实现自由造型,为零件设计带来了更大的发挥空间。

3D打印可以制造很多传统工艺无法实现的复杂结构零件,例如点阵结构、一体化结构、异形拓扑优化结构等,这些复杂结构不仅降低零件的质量,还能发挥其他功能性的作用。

美国加利福尼亚州的FIT公司通过选择性激光熔化3D打印技术制造充满点阵结构的仿生发动机气缸盖(图1),该气缸盖质量减少了66%,表面面积从823 cm2增加到6 052 cm2,显著提高了气缸盖的冷却性能,从而改善了赛车的发动机性能[1]。

法拉利668赛车应用了3D打印的钢合金活塞,该零件内部添加了复杂的点阵结构(图2),不仅可以减少材料的使用,减轻零件质量,又可以保证高冲击区域的强度,使发动机实现更充分地燃烧。

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图1 3D打印仿生气缸盖

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图2 3D打印活塞

国内主机厂也开始尝试通过3D打印制造汽车功能零件,图3展示了采用选择性激光熔化3D打印技术制造的铝合金汽车轮毂,中间选用1.5 mm×6 mm晶胞点阵结构,与同尺寸的传统铸铝车轮相比,降重13%。

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图3 3D打印轮毂

3D打印的汽车零件不仅用于功能性测试,还可以应用于小批量生产,甚至量产。

宝马DTM赛车动力系统安装的高精度铝合金水泵轮是通过3D打印制造(图4),这一技术的采用,解决了水泵轮几何槽形加工困难的问题,并且在恶劣的工作环境下,验证了零件卓越的性能。2015年已经完成了500件3D打印水泵轮的装配,实现了小批量生产[2]。

宝马量产的i8 Roadster敞篷跑车装上了3D打印的车顶支架(图5),这个件比常规工艺制造的车顶支架质量轻44%,刚度增加,实现软顶快速升高和降低,并以锯齿形配置折叠和展开的功能。

成本是决定3D打印能否用于量产的一个主要因素,宝马公司通过工艺改进,把这个零件相比压铸的成本平衡点提高到了60 000件。也就是说,产量在60 000件以内,采用3D打印生产车顶支架,成本更低。

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图4 3D打印水泵轮

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图5 3D打印车顶支架

3 3D打印在汽车内外饰的应用

汽车外形和内饰风格与消费者的购买决策是息息相关的,3D打印技术的应用,可以为汽车提供更舒适的环境或更个性的造型。

汽车内外饰也开始采用3D打印直接制造,法国标致曾有一款Fractal的纯电动概念车,该车的内饰件表面具有凹凸不平的结构,这些结构是将白色尼龙粉末通过选择性激光烧结3D打印方式制成(图6),这种内饰不仅可以减少声波和噪声水平,而且会使声波从一个表面反射到另一个表面,从而实现对声音环境的调整[3]。

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图6 3D打印汽车内饰

消费者希望让自己的车子与众不同,3D打印技术可以提供高性价比的解决方案。宝马Mini已经开始将3D打印运用到了汽车内饰的定制上,客户可以在侧舷窗以及内饰板两个零件上,充分发挥自己的创意,将彰显个性的签名,图案、颜色整合到零件的设计中,然后采用3D打印制造出来,见图7。

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图7 3D打印个性化内饰零件

丰田子公司大发敞篷车Copen也为客户提供定制服务,有15种“外观皮肤”采用3D打印制造,可以贴到车前后保险杠上(图8),客户还可以自行更改设计,创作独一无二的车身皮肤。

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图8 3D打印车身皮肤

为了提升车辆档次,很多高端车型都配备了金属的音响扬声器罩,国内某车企采用3D打印的方式制造了音响扬声器罩(图9),选用了超级轻质的镍合金材料,在彰显了金属质感的同时,还可以重新设计网孔以及添加个性化元素。

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图9 3D打印扬声器

4 3D打印在整车制造的应用

3D打印不仅可以直接制造汽车零部件,甚至可以颠覆传统的整车设计理念和制造方式,用于整车制造。

Blade跑车是一款颠覆传统设计的全新跑车,它的底盘和支撑结构是通过将3D打印的铝合金节点与现成的碳纤维管材连接而成(图10),整个装配过程像搭建积木一样。汽车底盘大约由70个3D打印的铝节点组成(图11),这种结构不仅质量减轻90%,并且可以经受住五星级碰撞,承受得了在公路上的颠簸[4]。

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图10 铝节点与碳纤维管搭接

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图11 3D打印铝节点

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图12 3D打印邮政车辆

5 展望

3D打印在汽车领域的应用正从简单的功能原型朝着更多的功能部件方向发展,宝马、福特等众多知名车企都在汽车产品研发以及生产阶段大量使用了3D打印技术,充分利用3D打印的技术优势,推进汽车技术朝着更经济的燃油性能、性能更佳的零部件以及有利于产品差异化的产品特征方向发展[5]。

国内与国外相比,在3D打印技术本身以及应用范围方面还存在较大的差距,主要还是将3D打印用于产品研发阶段的设计验证、功能测试以及生产过程的工装夹具制造、质量检测等领域,这些往往是采用传统的理念进行设计的,通过3D打印进行替换,确实可以提高效率,降低成本,但是尚未充分发挥3D打印技术优势。

3D打印的最大价值在于为产品提升高附加值,在复杂零件、创新产品(拓扑优化),以及个性化定制方面效果显著。那么应该如何深入挖掘3D打印技术的应用价值,需要汽车领域设计师足够重视3D打印技术,从设计初期,甚至是产品策划阶段,就引入这种思维,以3D打印制造模式来设计产品,突破传统观念的限制,这样可以为产品性能带来更大的提升空间,甚至为汽车行业带来更可观的收益。

另外推广3D打印在汽车上的应用,也可以借鉴戴姆勒公司的经验,首先,戴姆勒公司在庞大的零件数据库里面找到适用于3D打印的零部件,其中适合于高分子尼龙打印的零件有300多种,适合金属打印的有100多种,然后是概念验证阶段,验证在前一阶段筛选出来的零件是否在经济和技术上可行。最终才是利用3D打印实现数字化的零配件生产。听上去,这套方案是为了打印而打印,但其实在汽车领域,对材料性能要求苛刻,成本要压缩的很低,只有在部分典型零件上实现了3D打印终端产品生产装配,才能够将这一技术进一步的推广应用,事物的接受需要一个过程,GE公司的3D打印之旅也是先从单一零件开始,再逐步扩展到其它零部件,目前GE的飞机引擎中包含了多个3D打印零部件。

目前,受到3D技术和成本等因素的限制,大范围推广3D打印零部件在汽车上直接应用任重道远,但是随着该技术的进一步发展和整个产业链日臻完善,可以预见未来3D打印将有望应用到某些汽车零件的生产上,最有希望实现量产的将是汽车金属支架类零件和内饰零件。



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